¿Hay un Aumento en la Cantidad de Medusas en Nuestras Aguas?

Silenny C.Montero, [email protected]

Bióloga Marina, especialista en el Manejo de los Recursos Marinos y Dulceacuícolas

El océano es un ser vivo; todo está ligado entre sí, y trabaja en un perfecto engranaje donde cada ser tiene su lugar y función en la cadena de la vida”.

Empezaremos por entender ¿qué es un afloramiento costero?, a algunos de ustedes les sonará como algo relacionando a las flores, tal vez, ¿florecer en las costas? Pues no está del todo mal si lo miramos desde una visión global.

Se trata del intercambio de masas de agua frías y calientes producidas por los vientos del norte. La masa de agua superficial que tiene una temperatura mayor es desplazada hacia el fondo marino produciendo el ascenso de agua fría, profunda y rica en nutrientes que fertiliza la zona fótica, a esto se le llama surgencia.

Silenny C.Montero, [email protected] Bióloga Marina, especialista en el Manejo de los Recursos Marinos y Dulceacuícolas

“El océano es un ser vivo; todo está ligado entre sí, y trabaja en un perfecto engranaje donde cada ser tiene su lugar y función en la cadena de la vida”.

Empezaremos por entender ¿qué es un afloramiento costero?, a algunos de ustedes les sonará como algo relacionando a las flores, tal vez, ¿florecer en las costas? Pues no está del todo mal si lo miramos desde una visión global.

Se trata del intercambio de masas de agua frías y calientes producidas por los vientos del norte. La masa de agua superficial que tiene una temperatura mayor es desplazada hacia el fondo marino produciendo el ascenso de agua fría, profunda y rica en nutrientes que fertiliza la zona fótica, a esto se le llama surgencia.

Esos nutrientes no tardan en ser aprovechados por el Fitoplancton (organismos vegetales base de la cadena alimenticia, realizan fotosíntesis y tienen clorofila) que aflora tras las buenas condiciones para ellos. Estos Microorganismos a su vez son consumidos por el Zooplancton (organismos animales consumidores primarios de la cadena alimenticia) que también será consumido por peces pequeños, crustáceos y hasta ballenas (consumidores secundarios). Siguiendo la cadena trófica también serán consumidos por depredadores mayores (consumidores terciarios) como atunes, y tiburones desencadenando una alta productividad en el ambiente, que se propaga a lo largo de la cadena de distribución de alimentos.

Así, ricos ecosistemas marinos costeros y algunas de las pesquerías más productivas del mundo hacen de este proceso uno de los más importantes en las regiones costeras y en lugares oceánicos privilegiados como nuestro Domo Térmico.

Como vimos, el zooplancton no sólo está integrado por larvas de animales como esponjas, equinodermos, moluscos, crustáceos, y fases juveniles de peces, entre otras, sino también por el zooplancton gelatinoso compuesto por medusas y ctenóforos que sufren “pulsos o afloramientos” estacionales en respuesta a condiciones favorables que producen rápidamente biomasa, para sustentar la cadena trófica marina y equilibrar de nuevo las dinámicas ambientales. Lo que quiere decir que la presencia de medusas está ligada a condiciones ambientales en su mayoría impredecibles.

Ahora hablemos de medusas, estos organismos poseen un cuerpo gelatinoso en forma de campana del que salen los tentáculos y el tronco, generalmente cargados con células urticantes llamados Nematocistos. Las diferentes especies son muy diversas en cuanto al tamaño y color que las caracteriza. Incluso, algunos tipos de medusa son bioluminiscentes, mientras otras como las Hidromedusas son diminutas y suelen pasar desapercibidas porque escapan a la observación directa por su color translucido en el agua.

Ahora hablemos de medusas, estos organismos poseen un cuerpo gelatinoso en forma de campana del que salen los tentáculos y el tronco, generalmente cargados con células urticantes llamados Nematocistos. Las diferentes especies son muy diversas en cuanto al tamaño y color que las caracteriza. Incluso, algunos tipos de medusa son bioluminiscentes, mientras otras como las Hidromedusas son diminutas y suelen pasar desapercibidas porque escapan a la observación directa por su color translucido en el agua.

Las medusas pican a sus presas con los tentáculos liberando un veneno que las paraliza, como ocurre con los peces. No persiguen a los seres humanos pero, si alguien que está nadando entra en contacto con una o, incluso, si pisa una medusa muerta, puede recibir una picadura. Y aunque las picaduras de medusa son dolorosas, la mayoría no son situaciones de emergencia, los síntomas son dolor similar a una quemadura, marcas rojas, picazón, entumecimiento u hormigueo, y suele desaparecer con el tiempo.

Según estudios la producción de medusas puede ser provocada por los ritmos circa- anuales (patrones que se repiten cada año), la temperatura, fase lunar, salinidad, corrientes marinas, productividad y abundancia alimenticia, entre otros factores.

Ante la abundancia de fitoplancton, este invertebrado hermafrodita responde produciendo rápidos clones que crecen a un ritmo que se considera “el más rápido entre los organismos multicelulares”. Es claro que los resultados de diversos investigadores asocian una mayor abundancia de medusas con surgencias (Miglietta, Rossi & Collin, 2008) donde en nuestra actualidad entra en juego el cambio climático y la inestabilidad meteorológica, pues el aumento en las temperaturas a nivel mundial también está afectando estos ciclos naturales.

Otra evidencia innegable de nuestras malas decisiones como humanidad y la necesidad de implementar medidas que amortigüen estos cambios abruptos en las condiciones climáticas frente a una era que ha ido escalando de “calentamiento global a ebullición global” lo que implica que la crisis ambiental y el efecto invernadero derivado alcanzaron “un punto crítico” que provoca una serie de eventos ambientales extremos, cambios drásticos en el clima y el derretimiento acelerado de los casquetes polares.

La naturaleza solo trata de recobrar el equilibrio natural mediante procesos que en gran medida aún desconocemos.

Finalmente, ¿Qué debo hacer si me pica una medusa? No existe un medicamento especializado para esta toxina pero se recomienda que tan pronto como sea posible:

• Se lave la zona afectada con abundante vinagre doméstico (al menos 30 segundos) para aliviar el dolor y los efectos de la lesión.

• Mantener la piel afectada sumergida en agua caliente hasta que disminuya el dolor (entre 20 y 45 minutos).

• Aplicar un Antihistamínico o crema Esteroide como cremas con cortisona (Hidrocortisona al 0,5 % o 1 % dos veces al día) 

Para ayudar con el dolor y la comezón.

Referencias Bibliográficas Miglietta, M. P., Rossi, M., & Collin, R. (2008). Hydromedusa blooms and upwelling events in the Bay of Panama, Tropical East Pacific. Journal of Plankton research, 30(7), 783-793.

Lorem fistrum por la gloria de mi madre esse jarl aliqua llevame al sircoo. De la pradera ullamco qué dise usteer está la cosa muy malar.